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3 de março de 2021

A Apple é capaz de projetar um mouse utilizável?

A Apple é capaz de projetar um mouse utilizável?

Lembrando a abordagem implacável de Jobs para o design de produtos e como um design de mouse suficiente nunca existiu.

UMApple faz um hardware incrivelmente bem projetado e bonito . Eles também têm uma longa história disso. Quando o primeiro iMac G3 foi lançado no palco para o público em 1998, foi tão diferente das típicas caixas bege da época que as pessoas ficaram genuinamente surpresas. “Parece que é de outro planeta”, disse então o CEO Jobs. “E um bom planeta – um planeta com melhores designers.” Uma resposta bastante típica e bombástica de Jobs; disparando contra a concorrência e sua linha de transporte de clones de PC não inspirados.

Notoriamenteo usted da Apple em 1985, Jobs queria que todos soubessem que é assim que as coisas devem ser feitas. De volta ao palco, ele fez o que fez de melhor – vendeu uma visão tecnológica. As pessoas ficaram muito felizes em abrir mão de seu dinheiro para comprar essa visão; possuir a mais recente tecnologia da Apple.

A Apple é capaz de projetar um mouse utilizável?
Steve Jobs com um iMac G3

É exatamente neste período, o lançamento do iMac G3, que é frequentemente citado como o início do já astronômico sucesso da Apple. Antes do retorno de Jobs, a Apple estava à beira da falência. Ganhando dinheiro, sem direção e lançando hardware de forma consistente que teve pouco impacto no mercado ou em seus resultados financeiros . O iMac G3 foi um ponto de viragem. Se Jobs nunca tivesse voltado para a Apple, não haveria iMac G3. Não haveria iPod, iPhone ou iPad. O panorama da tecnologia hoje provavelmente seria muito diferente.

Para os fãs mais radicais da Apple, esse foi o retorno do messias. Jobs sabia qual era a solução para os sofrimentos da Apple.

Foi um design. Um design muito bom .

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O iMac G3 lançaria um total de 13 cores durante sua vida útil

“Parece que é de outro planeta, e um bom planeta – um planeta com melhores designers.” – Steve Jobs

No entanto, mesmo com a mão firme de Jobs no comando, a Apple tomou decisões de design questionáveis. Decisões de design questionáveis ​​que acabaram revelando a abordagem obstinada e implacável de Jobs para o desenvolvimento de produtos. Sua busca pela perfeição geralmente acontecia às custas das pessoas ao seu redor. Mas ele nem sempre estava certo.

Pense em quase 11 anos atrás. Lembra-se de quando o iPhone 4 foi lançado e vários clientes estavam tendo problemas com recepção ruim? A resposta da Apple foi particularmente confiante. Arrogante mesmo. Aqueles que gastaram dinheiro com um iPhone foram simplesmente informados de que o estavam segurando da maneira errada e que a compra de um case oficial da Apple resolveria o problema.

Sim, o iPhone 4 era um belo exemplo de design industrial, um dos melhores telefones já lançados – mas para Jobs e companhia admitirem que havia um problema, era admitir uma falha em seu processo de design. O problema se resumia a como a antena se enrolava discretamente em torno do dispositivo. Bonito de se ver, mas sem dúvida causava problemas de usabilidade e irritabilidade.

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Um exemplo absolutamente lindo de design industrial. O iPhone 4.

Os problemas com o iPhone 4 poderiam pelo menos ser atribuídos a, talvez, testes de usuário insatisfatórios, ou um descuido em algum lugar ao longo da linha de lançamento. No entanto, existe uma peça de hardware da Apple que tem estado consistentemente errada. Uma peça de hardware que não pode ser desculpada por causa de testes de usuário insatisfatórios ou um descuido ao longo da linha de lançamento.

Um infrator em série – o mouse da Apple. Talvez um testamento duradouro do legado de Jobs de que as coisas são do jeito dele, ou não.

A Apple não inventou o mouse (mas o fez melhor, inicialmente)

Precisamos voltar. Desde 1964, quando Douglas C. Engelbart criou um dispositivo bastante rudimentar que agora comumente chamamos de mouse. Era de construção simples, feita de madeira que abrigava duas rodas de metal, cada uma correspondendo aos eixos xey em uma tela digital. Ele tinha um botão vermelho simples e único que funcionava como uma forma de os usuários “clicarem”. Era básico, mas serviu ao seu propósito de protótipo. Funcionou e demonstrou que, com mais refinamento, poderia ser a base para uma nova forma de interagir com os computadores.

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20 anos depois, a Apple lançaria o Lisa e com ele – um dos primeiros mouses disponíveis comercialmente para consumidores. Surpreendentemente, porém, a Apple não projetou este mouse internamente, mas terceirizou o projeto para uma empresa então conhecida como Hovey-Kelley (eles seriam renomeados IDEO em 1991). Mal sabiam eles quanta influência teriam sobre este pequeno periférico pelos próximos 20 anos.

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O mouse Apple Desktop Bus

Em um exame mais atento do mouse Lisa, claro, a construção e o material usados ​​diferem do protótipo inicial de Engelbart – mas é muito semelhante. Em vez de madeira, o plástico foi usado. No lugar de duas rodas de metal, uma esfera de aço para oferecer um nível de controle mais granular. O único botão, entretanto? Isso permaneceu. Possivelmente tão icônico para alguns fãs da Apple quanto o iPhone 4 é para outros, é distintamente Apple e um reflexo de sua filosofia de “simplicidade de design”.

Nesse ponto, o design de um único botão fazia sentido.

Eventualmente, os recursos dos sistemas operacionais se tornariam mais complexos, oferecendo aos usuários cada vez mais recursos. Com o surgimento dos menus de contexto , que eram facilmente mapeados para o botão direito de um mouse de dois botões, o mouse da Apple com um único botão logo se tornou inconveniente. O uso de um mouse Apple com um único botão garantiu que os usuários precisassem manter o controle pressionado enquanto clicavam para executar a mesma opção. Certamente um mouse da Apple com dois botões seria lançado em breve?

Dica: não foi.

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ADB Mouse II

A tendência de usar um único botão do mouse continuaria por algum tempo. Mas piorou. Muito pior. O lançamento do mencionado iMac G3, o queridinho da mente criativa de Jobs, foi emparelhado com o mouse mais inutilizável da história dos mouses.

O infame disco de hóquei. Como isso aconteceu?

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O famoso disco de hóquei

“Tudo começou com um modelo que não tivemos tempo de terminar”, diz ele. “Fizemos seis desses grandes modelos para mostrar a Steve”, lembra ele. “Eles foram totalmente feitos, com todas as linhas de separação cortadas para botões e diferentes peças de plástico, e todas as cores na medida certa.” No último minuto, a equipe de design decidiu criar um modelo que reproduzisse a aparência do mouse Topolino enviado antes do disco de hóquei. O único problema era que o modelo não estava pronto. Eles não tiveram tempo de desenhar botões no modelo para indicar aonde iriam.

“Parecia uma mancha cinza”, diz Farag. “Íamos colocar aquele modelo em uma caixa para que as pessoas não o vissem.” No entanto, quando Jobs apareceu, as coisas deram errado.

“Steve olhou para a linha de formulários potenciais e foi direto para o inacabado”, diz Farag.

“Isso é gênio”, disse ele. “Não queremos botões.”

“Isso mesmo, Steve”, alguém disse. “Sem botões em tudo. – Culto de Mac, conversando com Abraham Farag

Amplamente considerado como um dos maiores erros de design da Apple, é honestamente difícil articular como esse dispositivo era estranho de usar. Mesmo na minha adolescência, quando os iMacs começaram a aparecer na escola, minhas mãos então menores tinham grande dificuldade para navegar no Mac OS 9. Em vez de descansar a palma da mão no dispositivo, descobri que posicionava minha mão como uma garra que, sem surpresa , resultou em cãibras após o uso prolongado.

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O disco de hóquei com um Bondi Blue iMac G3

Talvez nenhum produto da Apple tenha sido tão vilipendiado quanto o infame mouse “disco de hóquei”, que veio com o iMac original em 1998 e durou dois anos. Seu tamanho pequeno o tornava difícil de segurar e sua forma redonda tornava difícil de orientar. As únicas pessoas que gostaram foram os fabricantes de mouses de terceiros e adaptadores USB para ADB que permitiam o uso de mouses mais antigos. – macworld.com

Quando Jobs apresentaria o mouse Apple Pro em julho de 2000, ele o faria em uma confissão incomum de derrota. Atrás dele, as palavras “pior rato já feito” de um artigo da imprensa foram projetadas para que todos pudessem ver. Ele estava pronto para anunciar um sucessor para o disco de hóquei, mas seria o suficiente?

2000 e além

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O mouse “Pro” da Apple

A incapacidade da Apple de ler a sala, infelizmente, continuou até os anos 2000, com o lançamento do mouse Apple Pro (posteriormente simplificado para Apple Mouse). Foi o sonho molhado de um minimalista. Claro, este mouse assumiu uma forma mais natural, que parecia particularmente confortável com sua mão apoiada em cima. Na época, ele também era inegavelmente bonito como um mouse pode ser. Uma massa sólida de plástico liso branco ou preto alojado em um invólucro de plástico transparente, com o logotipo da Apple em exibição. Dois discretos “botões” foram colocados nas laterais, que quando apertados permitiriam uma versão rudimentar de “gestos”.

Lamentavelmente, eu e muitos outros passamos muito mal com esse recurso de design específico e, posteriormente, sempre que usei esse mouse, esses “botões” foram simplesmente esquecidos.

As publicações da época brincavam que a Apple finalmente fez um mouse que não tinha nenhum botão. Com isso dito, foi um passo na direção certa, mas ainda assim, uma experiência de usuário abaixo da média em comparação com os designs de outros mouses. Para clicar, você pressionou toda a frente do shell. Para clicar com o botão direito? Bem, você ainda tinha o controle para fazer isso.

A insistência de Jobs de que um mouse precisava apenas de um botão porque um sistema operacional não deveria precisar de mais de um continuaria.

Apple (poderoso?) Mouse, Apple Magic Mouse e Magic Mouse 2

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Um rato mágico comparado a um rato poderoso ao fundo

A agora bem estabelecida obsessão da Apple por mouses sem botões continuaria, até sua última encarnação – o Magic Mouse 2. Mais uma vez, um dispositivo absolutamente lindo que é totalmente “sem botões”, desta vez proporcionando aos usuários a capacidade de usar botões falsos que são sensível ao toque. Este é o mais perto que acredito que a Apple chegará de criar um mouse “bom”. Isso não resolve todos os problemas que surgiram antes e até mesmo introduziu um novo problema quando você precisava carregar o dispositivo.

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Um Magic Mouse 2, com a barriga para cima, sendo carregado

Como acontece com todos os dispositivos sem fio, eles acabam ficando sem energia. No típico estilo da Apple, ao invés de permitir que o cabo de luz se conecte onde um fio de mouse normalmente iria, você tem que virar o mouse, com a barriga para cima para carregá-lo – tornando-o completamente inútil. Por que esse é o caso, eu não sei, mas ouvi teorias de que “a Apple simplesmente não queria que as pessoas abandonassem a rede, arruinando a estética que passaram tanto tempo tentando aperfeiçoar”.

Então, a Apple é capaz de projetar um mouse utilizável?

Absolutamente. A Apple é a empresa mais rica do mundo. Eles têm um suprimento ilimitado das melhores mentes do mundo. Eles também fazem os melhores trackpads existentes em sua gama de laptops, então é frustrante que aqueles que preferem usar um mouse tenham negligenciado uma experiência semelhante.

Com a proliferação de dispositivos móveis, a criação de um mouse que os fãs da Apple estão realmente pedindo não deve ser uma prioridade – é altamente duvidoso que veremos outra coisa senão uma melhoria incremental no Magic Mouse 2 existente.

Parece então que o legado de Jobs continua vivo. Ele vive em toda a grandeza que a Apple produz, de forma muito consistente, devo acrescentar, mas também na relutância da Apple em criar um mouse com dois botões físicos.

Chris é um designer de UX líder baseado em Belfast , Irlanda do Norte. Sinta-se à vontade para visitar o canal dele no YouTube e juntar-se a ele para discutir design em todo o mundo.

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