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24 de agosto de 2020

A história de como os navegadores da web nos mudaram para sempre

A história de como os navegadores da web nos mudaram para sempre

Um dia, o Internet Explorer era quase o único jogo na cidade, atingindo 96% das visitas ao site em seu pico em 2002. Então, rapidamente ele se transformou no aplicativo que você só usava para baixar o Firefox ou o Chrome, ou assim a piada foi. E então o Internet Explorer morreu e se transformou no Chrome.

Os impérios sobem e depois caem rapidamente em tecnologia. Um ano, a web era apenas uma visão “sobre qualquer coisa estar potencialmente conectado a qualquer coisa”, como disse o inventor Tim Berners-Lee antes de lançar a web no final de 1990. 5 anos depois, a Microsoft agregaria seu navegador Internet Explorer com o Windows— algo que o Departamento de Justiça dos EUA chamou de anticompetitivo em 1998.

Da criação de uma indústria a ações judiciais sobre o monopólio dessa indústria em menos de uma década pode ser um recorde. Mas essa é a web. Tudo se move mais rápido online, desde a explosão e queda das pontocom até o mundo atual movido a smartphones.

“A web já faz parte de nossas vidas que a familiaridade turvou nossa percepção da própria web”, escreveu Berners-Lee em 1999, algo muito mais verdadeiro décadas depois. É quase difícil lembrar de um mundo sem navegador, guias e favoritos.

A web e os navegadores não mudaram simplesmente a computação. Eles nos mudaram para sempre.

Reinventando a linguagem

A história de como os navegadores da web nos mudaram para sempre

Primeiro, a web mudou de linguagem.

Os navegadores eram vacas pastando no campo. Os humanos que procuravam nas prateleiras o próximo livro para ler apresentavam uma semelhança passageira, portanto, também eram chamados de navegadores.

Então veio a internet, e é difícil imaginar os navegadores como algo além de aplicativos para acessar a web.

Precisávamos de algo para chamar o aplicativo que usaríamos para acessar a web, e a base havia sido lançada anos antes. A InfoWorld no final de 1983 menciona um leitor como um “ navegador ” , mas no início daquele ano a reformulação da marca começou em um artigo sobre o Smalltalk mais recente, um novo ambiente de programação do laboratório PARC da Xerox.

“O display do programador permite que você escreva um programa em uma janela chamada de ‘navegador’”, explicou o escritor da InfoWorld, John Markoff . “Quando o programa estiver completo, você pode selecionar um item de menu que compila esse texto sem fazer você salvá-lo no disco.” Sem arquivos, sem salvar, apenas navegando.

Essa ideia ficou por aí para nomear outro software para visualizar as coisas. O Diário do Dr. Dobb mencionou o Browsecomando para visualizar arquivos sem editá-los como um Navegador de Arquivos em 1984 . E em 1987, quando se espalhou o boato de que a Microsoft criaria um concorrente HyperCard, Robert Cringely disse: “É chamado de navegador, de forma bastante apropriada”. Os navegadores se tornaram populares anos antes de a web precisar de um.

A navegação em seu sentido original fez parte da inspiração original de Tim Berners-Lee para a web, com o livro da era vitoriana Inquire Within Upon Everything . A primeira enciclopédia de volume único era “um portal para um mundo de informações”, lembra Berners-Lee, cobrindo “tudo, desde como remover manchas de roupas a dicas sobre como investir dinheiro”. Era uma internet de capa dura para uma época anterior, onde um jovem Tim navegava em busca de informações.

Navegador por si só era um termo muito restritivo para Berners-Lee, que imaginou a web como um lugar interativo onde líamos e escrevíamos na web juntos. Então, ele chamou o WorldWideWeb de “navegador / editor” – mas a mala não durou muito. “Assim que os desenvolvedores fizeram seu cliente funcionar como um navegador e o lançaram para o mundo, poucos se preocuparam em continuar a desenvolvê-lo como editor”, lamentou Berners-Lee em seu livro Weaving the Web .

O navegador travou. E junto com o nome, a ideia da web como um lugar em que percorremos o conteúdo – navegando em vez de criar – duraria até que os aplicativos da web reinventassem o software na web .

Essa dificilmente seria a última palavra que a web mudaria. A própria Web foi emprestada do tecido das aranhas. Os sites eram locais, até se tornarem locais na web. Os links eram partes de uma corrente, até se tornarem texto sublinhado. E agora há um Dicionário Urbano inteiro preenchido, em parte, com palavras que inventamos e reaproveitamos coletivamente na web.

Iteração rápida

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Então, a web mudou a forma como trabalhamos.

WorldWideWeb era um leitor bastante básico, uma prova de conceito para as idéias de texto com hiperlinks de Berners-Lee. Você pode ler e editar páginas HTML, mas não pode incorporar fotos ou outras mídias. Os alunos da Universidade de Illinois exigiram mais. Assim surgiu o Mosaic como um projeto de estudantes, onde o National Center for Supercomputing financiou o navegador que tornou a web popular.

A Mosaic transformou a web em uma revista, com fotos in-line e layouts mais elaborados. Você não poderia ter construído Netflix ou Spotify ainda, mas as sementes foram plantadas com mídia incorporada. A web não seria apenas uma coleção de documentos estáticos.

Mosaic também era o aplicativo original para download. Se você já tinha um navegador, pode baixar o Mosaic e instalá-lo no Unix, Windows ou Mac gratuitamente, um vislumbre das lojas de aplicativos do futuro.

E foi isso que mudou o mundo. O Mosaic não era apenas um software que permanecia o mesmo, como o software tradicional em caixa até então. Ele evoluiu rapidamente, em um exemplo inicial da iteração rápida e dos ciclos de lançamento contínuos que os aplicativos da web trariam posteriormente para o desenvolvimento de software, que então se espalharia para o ciclo contínuo de notícias na mídia.

“Marc manteve uma presença quase constante nos grupos de notícias que discutiam a Web”, lembra Berners-Lee, de Marc Andreessen, um dos desenvolvedores do Mosaic. As pessoas pediam algo, ele o adicionava como um novo recurso e o lançava, então repetia em seu próximo feedback. Cada novo recurso aumentou a popularidade do Mosaic. Por que ficar com o mesmo software antigo quando uma versão melhor estava a um clique de distância?

Isso deu o tom para décadas de desenvolvimento web. Quando seus concorrentes estão apenas a uma guia ou baixam, você não pode deixar de ouvir os usuários. Dê a eles o que eles querem e eles lhe darão um quase monopólio – até que outra pessoa atenda melhor às necessidades deles e seu aplicativo também será executado.

“Marc, mais do que ninguém, parecia interessado em atender aos desejos dos usuários”, disse Berners-Lee. Assim, as páginas da web mais sofisticadas estavam na moda, a edição estava fora de questão, para a frustração do inventor da web.

Então, de alguma forma, o círculo se completou. Como Gary Wolf observou na Wired, depois de ver as pessoas experimentarem a web mais rica no Mosaic, “Quase todas as pessoas que a usam sentem o impulso de adicionar algum conteúdo próprio.” A edição ainda seria uma parte central da web, das páginas iniciais originais no Geocities aos blogs do WordPress, atualizações de status do Facebook e cada novo arquivo de trabalho no G Suite e Figma e muito mais. Ele viria apenas de aplicativos na web, e não do próprio navegador.

Repensando tudo

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Então, a web mudou tudo.

Mosaic morreu. Os fundos do NCSA secaram, deixando a universidade licenciar a Mosaic para outras empresas. Andreessen foi procurar emprego, vinculando seu currículo na página Sobre da Mosaic como um dos primeiros hack de crescimento pessoal.

A AOL tinha uma rede proprietária, com editoras como National Geographic e Smithsonian. Os primeiros funcionários da Apple iniciaram a General Magic e construíram um dispositivo semelhante a um smartphone, com uma rede personalizada da AT&T.

A web era boa, pensei, mas o futuro seriam as redes personalizadas administradas por empresas de mídia. A web deu início à ideia, mas era para ser uma superestrada da informação, uma TV melhor.

Andreessen, junto com Jim Clark, da Silicon Graphics, teve a ideia de fazer TV interativa – mas acabou custando dez mil dólares por casa. Eles pensaram em jogos conectados – mas isso estava a anos de distância do trabalho. “Era ilegal fazer comércio na web até 1993”, como Andreessen lembrou, mas depois que isso mudou, talvez a web pudesse funcionar com um navegador mais poderoso. Nada mais parecia.

“Foi só no início do processo de planejamento que eles decidiram que, ao melhorar o navegador para torná-lo seguro, mais funcional e mais fácil de usar, poderiam fazer da Internet a rede do futuro”, relembrou o antigo funcionário da Netscape Ben Horowitz. . “E essa se tornou a missão da Netscape.”

A Netscape transformou a web em um negócio, dando início à bolha das pontocom quando a empresa de um ano passou a valer US $ 3 bilhões após seu IPO. A web veio para ficar e com ela as startups de tecnologia que dominariam a NASDAQ nas próximas décadas.

A WorldWideWeb descartou a suposição de que as informações não podiam ser conectadas, a Mosaic de que as informações deveriam ser simples e a Netscape de que a web era apenas para a academia. E, ao longo do caminho, trouxe Javascript e interação para a web, e criptografia SSL para transações seguras, abrindo caminho para aplicativos da web.

Reconstruindo software na web

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Reconstruir o seu produto principal em torno de algo que foi inventado apenas 5 anos antes seria uma loucura na era analógica. Mas uma vez que a web acelerou tudo, havia pouco mais a fazer. Adapte-se ou morra.

“A Internet é um maremoto”, escreveu o fundador da Microsoft, Bill Gates, em 1995. “Ela muda as regras”.

A AOL iria abraçar a web, adquirindo a Netscape no processo e transformando sua rede em um serviço de internet discada. A Microsoft abraçaria a web de forma tão completa que reconstruiu a área de trabalho do Windows em torno do navegador.

Primeiro, eles licenciaram o Mosaic, usaram-no para construir as primeiras versões do Internet Explorer e os empacotaram gratuitamente com o Windows. Em seguida, eles combinaram os dois com o Windows 98 e o Internet Explorer 4. Você pode colocar partes de sites na área de trabalho e usar a mesma interface para navegar em seus arquivos ou sites. A web não era apenas mais um aplicativo, era uma parte central do seu computador – uma dica inicial do que o ChromeOS exclusivo para web ofereceria décadas depois.

Os aplicativos da web ainda eram básicos, com o e-mail online do Hotmail e o checkout online da Amazon como o estado da arte. Portanto, o IE também adicionou extensões de navegador, para construir mini-aplicativos que viviam em barras de ferramentas e poderiam adicionar recursos extras a sites, criando as bases para negócios multimilionários construídos como companheiros de navegador .

Passaríamos a odiar as pilhas de barras de ferramentas e ansiamos por uma web mais simples. Mas a ideia de que o desenvolvimento de software giraria em torno da web permaneceu, o suficiente para erradicar o domínio da Microsoft no software de desktop.

“Nosso trabalho mudou os desenvolvedores da API Win32, a plataforma proprietária da Microsoft, para a Internet”, disse Horowitz da equipe da Netscape. Ironicamente, a própria Microsoft fez o resto do trabalho, alimentando o crescimento da web e, ao mesmo tempo, acelerando o fim do Windows. Décadas depois, é cada vez mais raro ver softwares de negócios desenvolvidos para qualquer coisa que não seja a web.

Removendo tudo o mais

O Internet Explorer da Microsoft venceu graças a uma combinação de novos recursos e pacote com a maioria dos novos computadores, Windows e Mac. Então ele se tornou complacente, lançando o Internet Explorer 6 em 2001 e depois esperando cinco anos antes de fazer outro navegador.

A rápida iteração que alimentou o Mosaic, depois o Netscape e depois a ascensão do IE parou. Talvez, afinal de contas, fiquemos contentes com software de desktop.

Então, a equipe da Netscape se reagrupou, construiu o Firefox e transformou o Internet Explorer em apenas uma ferramenta para baixar um navegador melhor. Era rápido, com recursos como guias e bloqueadores de pop-up que controlavam a web e permitiam que os desenvolvedores criassem extensões que o tornavam um navegador cada vez melhor.

Então Steve Jobs decidiu que a Apple deveria construir um navegador. “O foco seria em uma coisa: velocidade”, lembra o engenheiro Ken Kocienda . “Steve queria que nosso navegador fosse rápido, muito rápido … muito mais rápido do que o Microsoft Internet Explorer, o produto que pretendíamos substituir.” Então eles criaram o KHTML, um mecanismo de navegador Linux, o transformaram em Webkit, construíram o navegador Safari da Apple e colocaram a Internet em nossos bolsos.

O Webkit, por sua vez, forneceu a base para o Google construir o Chrome. O gigante das buscas bifurcou o mecanismo de renderização do Webkit, adicionou um mecanismo Javascript mais rápido para tornar o navegador melhor para aplicativos e removeu todo o resto. O Google deu ao navegador o nome do cromo da IU que cercava a web e, ironicamente, removeu a maior parte dele. Foram-se as barras de ferramentas que obstruíam o IE e a barra de título que anunciava o nome do site. Também se foi a caixa de pesquisa do Google, que se tornou uma barra de endereço secundária desde que o Firefox a adicionou.

O Chrome tinha menos cromo do que qualquer outro navegador, deixando o foco na web. Você pesquisou e navegou na mesma caixa, com extensões relegadas a ícones minúsculos. Todo o resto era a web.

E isso pegou. Hoje, todos os navegadores geralmente têm a mesma aparência, com um endereço / barra de pesquisa unificado, extensões como pequenos botões da barra de ferramentas e nomes de sites nas guias. Quase todos os navegadores funcionam da mesma forma: o Webkit ainda fornece o Safari, seu mecanismo Blink bifurcado fornece o Chrome, o Microsoft Edge e o Opera, enquanto o Firefox sozinho possui um mecanismo de renderização verdadeiramente único. E todos os navegadores agora oferecem suporte a extensões da web semelhantes, já que as extensões mais simples do Google se tornaram a maneira padrão de adicionar recursos à web.

De alguma forma, removendo tudo que não fosse o essencial, o Chrome venceu a guerra dos navegadores. Era a web que sempre queríamos, como plataforma para sites e software posicional . Todo o resto era apenas extra.

Mudança de estação

O poder de mercado na Internet é inconstante.

A World Wide Web era o único navegador. Então, o Mosaic rapidamente se tornou o favorito da multidão, antes de ser eclipsado pelo Netscape, o navegador concorrente construído por um de seus fundadores.

O Internet Explorer da Microsoft tinha 33% do mercado quando o DOJ os acusou de práticas anticompetitivas; iria atingir o pico com cerca de 96% de participação de mercado no início de 2002. Então veio o Firefox como vingança da Netscape, ganhando mais de 30% de participação de mercado em 2009 antes que o Safari da Apple emparelhado com a popularidade do iPhone lhe desse mais de 20% de participação em 2014.

Agora, é o mundo do Google, com o Chrome do gigante das buscas sendo usado por mais de 70% das pessoas na web e a tecnologia por trás dele alimentando o navegador mais recente da Microsoft.

Os navegadores de hoje são o remix definitivo. Eles vêm e vão com uma velocidade surpreendente, cada sucessor pegando as melhores coisas que seu antecessor introduziu e adicionando novas variações. E eles refizeram o mundo à sua imagem. Agora esperamos atualizações de software gratuitas, guias e marcadores, e empresas de software valendo bilhões da noite para o dia. Estamos acostumados com uma linguagem infundida de tecnologia que muda a forma como nos comunicamos.

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