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30 de abril de 2019
Imaginando uma Web com um único navegador
Imaginando uma Web com um único navegador

Costuma-se dizer que a competição traz o melhor de todos nós. Quer estejamos correndo em uma corrida ou construindo software, saber que os outros estão por aí fazendo a mesma coisa nos leva a fazer mais. É o lugar de onde o progresso e a inovação vêm.

No entanto, uma rápida olhada no mercado de navegadores da Web nos dias de hoje mostrará um vencedor claro – com todos os outros apenas esperando para fazer uma diferença.

No momento em que este texto foi escrito, o navegador Google Chrome detinha mais de 64% de participação de mercado . A partir daí, o Safari da Apple é um segundo distante (16%), juntamente com o Firefox (5%) e o Internet Explorer (4%). E com o Microsoft’s Edge (menos de 2%) logo mudando para o mecanismo Chromium, o Google está ganhando ainda mais energia.

Se esses números continuarem a ser mantidos a longo prazo, parece que muitos desses concorrentes se tornarão uma nota de rodapé para a história. Assim, a supremacia do Google será praticamente inquestionável. Então, que efeito isso teria nos web designers?

Onde as coisas estão

Anos atrás, muitos estavam preocupados que a Microsoft se tornaria a empresa que governou toda a web. Então, o Firefox e o Chrome apareceram e mudaram essa narrativa. De repente, passamos de um navegador (Internet Explorer) que não tinha suporte para alguns padrões (para não mencionar a defesa de seu próprio código proprietário), para softwares que realmente levaram a Web à conformidade com os padrões.

Ambos os novos navegadores tornaram-se o padrão para os designers, permitindo-nos usar os recursos mais recentes. Os usuários avançados ficaram felizes em ter escolhas reais que priorizavam a facilidade de uso e a velocidade em relação ao lento e cheio de bugs do IE.

Mas as mesas mudaram drasticamente. A Microsoft é apenas um jogador pequeno no mercado de navegadores. O Firefox tem sido inovador, mas luta porque não tem o alcance monolítico do Google. O Safari trava, principalmente por ser a opção padrão para os usuários do iPhone. De fato, o Safari tem cerca de 26% do mercado em dispositivos móveis , enquanto opera em pouco menos de 4% dos desktops .

Esses números estão em consonância com o mercado de sistemas operacionais móveis , já que o iOS retém cerca de 28% dos usuários, enquanto o Android (no qual o Chrome geralmente é o navegador padrão) tem um enorme percentual de 70%.

Isso nos diz que os usuários de dispositivos móveis tendem a manter sua opção padrão. E, se você não tiver um sistema operacional móvel amplamente utilizado (que a Mozilla, da Mozilla e do Firefox, não usa), você estará seriamente por trás dos principais usuários.

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Uma empresa define a agenda

Não é segredo que, cada vez mais, o Google define a direção da web. Já vimos isso há anos com a pesquisa, mas o domínio do Chrome permite que ele amplie ainda mais seus interesses.

Isso não sugere que o Chrome seja um produto ruim ou que o Google não tenha feito algumas coisas muito positivas. Mas, assim como as preocupações acima mencionadas com a Microsoft, ter uma empresa essencialmente encarregada de onde os navegadores da Web estão indo não é ideal. Não para uma web verdadeiramente “aberta”.

E, da mesma forma que a Microsoft tentou fazer com o IE (e mais tarde teve problemas com o governo dos EUA), o Google (e, em menor medida, a Apple) amarrou o navegador com um sistema operacional. Claro, você tem a opção de instalar outra coisa. No entanto, isso * poderia * permitir que algumas práticas anticompetitivas surgissem.

Além disso, para os web designers, esta rua de mão única significa que temos que construir sites de uma forma que agrade uma única entidade (não que já não o façamos) e devemos mudar de direção conforme nos dizem (novamente, estamos tipo de já está lá). Quando uma empresa é a líder distante, ela dita e ouvimos.

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Claro, é mais fácil – mas…

Pelo lado positivo, podemos ver isso como tendo apenas um software para nos preocuparmos seriamente. Para muitos designers, isso pode ser menos estressante do que ter que lidar com meia dúzia de navegadores, cada um com seus próprios erros e peculiaridades.

Basta pensar no tempo que poderíamos economizar em testes de navegador. Poderíamos dizer: “Ei, funciona no Chrome – bom o suficiente para mim!” E isso também nos permitiria implementar recursos de ponta, como o CSS Grid , sem ter que lidar com substitutos de navegadores mais antigos. Bom negócio, certo?

Bem, pode ser um bom negócio, desde que o líder de mercado decida jogar junto. E se, por exemplo, eles realmente não quiserem suportar um novo padrão HTML ou CSS? E se eles se desentenderem com um CMS como o WordPress e, de repente, os sites construídos com ele não funcionam tão bem?

Talvez estes sejam cenários improváveis. Ainda assim, eles não são impossíveis. Tudo depende realmente do bom comportamento dessa entidade. Embora isso certamente beneficie uma empresa como a Google a mostrar moderação, há sempre a chance de uma empresa levar as coisas um pouco longe demais.

A pergunta é: se eles forem longe demais, os usuários irão executar o caminho inverso para outro navegador? E haverá mesmo uma alternativa viável para eles?

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Já estamos lá?

Estatisticamente falando, o Chrome é, sem dúvida, dominando o mercado. E como o Google já faz parte de nossas vidas diárias (e meios de subsistência), seria difícil não sentir a influência de todas as suas decisões. Para todos os efeitos, com certeza parece um universo de navegador único.

No entanto, há também algumas razões para pensar que outra “guerra dos navegadores” poderia estar no horizonte. As versões mais recentes do Firefox, embora ainda com pouca participação de mercado, são um produto altamente competitivo. Se retiver a qualidade, há uma chance de crescimento. E, enquanto a Apple mantiver uma grande fatia de usuários móveis, o Safari não irá embora.

Depois, há a possibilidade de regulamentação. O Google está sob o olhar cauteloso de muitos órgãos legislativos, e as mudanças nas políticas podem ter um impacto profundo no futuro de seus produtos.

Por último, mas não menos importante, existe a natureza volúvel dos consumidores. Praticamente nada permanece no topo para sempre, e as pessoas são rápidas em mudar para algo que elas gostam mais. Se o Chrome (ou Android) ficar estagnado, um número significativo de usuários poderá procurar em outro lugar.

E talvez seja o resultado final. Use o produto que você gosta, tenha ou não vindo com o seu dispositivo. A web pode depender disso.

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