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1 de maio de 2019
O que meus antigos projetos de design me ensinaram
O que meus antigos projetos de design me ensinaram

Se você der uma olhada no seu portfólio, o que você vê? Talvez isso traga de volta memórias de um certo desafio que você enfrentou ou um cliente realmente difícil. Talvez você se encolha com a visão de um olhar antiquado ou de uma tecnologia já extinta. Eu te escuto.

Nas últimas duas décadas, minha carreira teve sua parcela de acertos e erros. E, por muito tempo, fiquei muito envergonhado ao examinar alguns dos meus projetos mais antigos. Mas o tempo traz perspectiva e você começa a ver as coisas sob uma luz diferente.

Porque, independentemente de como um projeto em particular tenha sido lançado na época, foi uma experiência de aprendizado, no entanto. Quando penso na variedade de sites que construí, queria compartilhar algumas das lições mais importantes deles.

Então, em nenhuma ordem particular, aqui estão algumas coisas valiosas que aprendi em projetos anteriores.

Código pode ser mais resiliente do que você pensa

Nos últimos anos, encontrei-me adaptando alguns sites mais antigos para a capacidade de resposta. Esses sites foram construídos nos dias anteriores ao fato de os smartphones realmente mudarem o mundo, e era importante que eles, pelo menos, parecessem e funcionassem bem em telas pequenas.

O que eu descobri é que, na maioria dos casos, isso não era muito difícil de fazer. Eu também tive uma variedade de sites diferentes para atualizar. Tudo, desde os primeiros experimentos no WordPress até o HTML estático baseado em tabelas . Embora os layouts de mesa fossem geralmente os mais demorados, fiquei impressionado com a capacidade de convertê-los em CSS em poucas horas. E os layouts baseados em CSS foram ainda mais fáceis de lidar.

Para mim, isso demonstra que HTML e CSS são bastante resilientes e muito do que um site antigo pode recuperar nesses tipos de situações. Isso não quer dizer que tudo é semanticamente perfeito, mas você pode realmente extrair um pouco mais de vida de um site antigo.

Tipografia não é uma reflexão tardia

De uma só vez, a web foi severamente limitada quando chegou às fontes. Essa pode ser uma das maiores mudanças evolutivas nos últimos 20 anos. Mas não tenho certeza de que qualquer quantidade de fontes legais poderia ter me salvado de minhas más decisões anteriores com a tipografia.

Por exemplo, eu estava obcecado com o tipo pequeno. Eu encontrei vários projetos antigos em que o tamanho da fonte era incrivelmente baixo, e as linhas forçadas principais eram virtualmente comprimidas juntas. Como você deve ter adivinhado, o resultado foi um conteúdo muito difícil de ler.

Quanto a por que fiz isso, tenho uma teoria. Eu sei que, na época, o texto pequeno era visto como mais visualmente atraente. A tecnologia de exibição não era muito boa nesses dias pré-Retina, e as fontes muitas vezes pareciam irregulares em tamanhos maiores. Um pequeno texto era uma maneira de combater esse efeito. Era como se a aparência do texto fosse mais importante do que o que realmente estava tentando dizer.

Desde então, ficou claro que o tipo é destinado a ser mais do que bonito. Se não for legível, não está acessível .

O que meus antigos projetos de design me ensinaram

Criatividade pode (ainda) resolver problemas

Os vários hacks que eu usei para montar um site são quase hilários para se pensar agora. E sei que não estava sozinho na implementação deles.

Soluções alternativas como fatiar imagens grandes (e colocá-las em um layout de tabela complexo, não menos), adicionar vários códigos para compatibilidade com versões mais antigas do Internet Explorer e todos os tipos de prefixos de fornecedores eram como fita adesiva virtual. Eles mantinham tudo junto, tênue como tudo era.

Enquanto a prática em si não era necessariamente grande, foi feita por uma causa nobre. O objetivo era fazer um site funcionar para o maior número possível de usuários. E isso ainda é verdade hoje.

E, embora o conceito de “hacks” não esteja mais na moda, a energia criativa por trás deles é certamente. A grande diferença é que temos as ferramentas para resolver desafios de design de maneira mais apropriada. Agora, o uso criativo dessas ferramentas pode nos fazer superar praticamente qualquer obstáculo.

O que meus antigos projetos de design me ensinaram

Para obter melhores resultados, os clientes precisam de orientação

Essa foi uma das minhas lições mais difíceis de aprender. Como um jovem designer, a reunião com os clientes era essencialmente como fazer um pedido. Eu escrevi o que eles queriam e fiz o meu melhor para entregar.

Enquanto você certamente pode se dar bem com essa estratégia por um tempo, ela não é tão boa a longo prazo. Os projetos da Web não resultam tão bem sem um plano cuidadosamente elaborado. E é quase impossível fazer isso quando as pessoas que tomam as decisões não têm as informações de que precisam.

Essa é, na verdade, uma grande parte do trabalho de um web designer profissional, embora nem sempre falemos sobre isso. Somos os especialistas contratados para garantir que um site seja atraente, funcional e acessível. Mas se ficarmos em silêncio nessas discussões do cliente, o resultado final não será par. Ninguém vence nessa situação.

Hoje em dia, não tenho medo de oferecer uma avaliação honesta das ideias de um cliente e tentar ajudá-las a encontrar o melhor caminho a seguir. Geralmente é bem recebido e apreciado. E os resultados são muito melhores, para arrancar. Torna-se óbvio quando olho para projetos mais recentes em oposição àqueles construídos quando eu era apenas um jovem.

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Não tenha medo de mudar para melhor

Para mim, a mudança sempre foi o monstro escondido debaixo da minha cama – pronto para atacar no minuto em que estou confortável com um processo ou tecnologia. No início da minha carreira, passei uma quantidade insalubre de tempo temendo e resistindo a mudanças em como consegui fazer as coisas.

Eu estava com medo de layouts CSS. O pensamento de usar um banco de dados me fez suar frio. Escrevendo PHP? Esqueça isso.

Mas uma olhada no meu portfólio prova que meus medos eram infundados. Eu não reivindico ser a maior coisa do mundo. Mas eu encontrei uma maneira de evoluir com o tempo. Em 1995, comecei a escrever HTML em um editor de texto. E, de alguma forma, todos esses anos mais tarde, consegui aprender novas habilidades e (na maioria das vezes) ficar com os tempos.

Claro, a mudança ainda envia um pequeno choque para o meu sistema (estou olhando para você, JavaScript). No entanto, estou muito mais confiante na minha capacidade de me adaptar. Por quê? Porque eu fiz isso antes.

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Revise sua ascensão

Amá-los ou não, seus projetos antigos estão lá por uma razão. Claro, talvez eles não pareçam ou funcionem tão bem quanto aquela coisa nova que você acabou de lançar. Mas ainda há algumas lições valiosas a serem aprendidas com eles.

Por esse motivo, eu recomendo dar uma olhada nos seus arquivos. Não apenas você pode obter algumas informações sobre sua evolução como designer, mas também pode ver como você já colocou essas lições em bom uso.

Na verdade, você pode não perceber o quanto chegou até você revisitar o passado.

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