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29 de junho de 2019

Visualização de dados, de 1987 até hoje

Visualização de dados, de 1987 até hoje

Olhando para trás ao longo de 30 anos fazendo gráficos e mapas para The Economist

Se você assistir a uma conferência sobre visualização de dados em 2018, provavelmente ouvirá pelo menos um palestrante referir-se aos primeiros gráficos de preços e salários publicados pela William Playfair publicados em 1786. Caso contrário, você pode contar com alguém para se referir ao diagrama rosa do campo de batalha de Florence Nightingale. condições sanitárias ou representação de Charles Minard das perdas desastrosas de Napoleão durante a campanha russa de 1812.

A conversa passa rapidamente desses exemplos iniciais para as ferramentas atuais: D3, R e scrollytelling móvel. Mas pular de exemplos históricos para os dias atuais significa que há pouca consideração pelo tempo gasto e pelas ferramentas usadas para fazer gráficos e mapas antes dos computadores surgirem.

Avançando 200 anos
Entrei para o jornal The Economist em 1987 como cartógrafo da Chevron Oil, tendo aprendido meu ofício como cartógrafo civil no Ministério da Defesa da Grã-Bretanha. Nos anos 80, não éramos chamados de visualizadores de dados. Nós éramos uma coleção de cartógrafos, designers gráficos, tipógrafos e desenhistas técnicos e mulheres com formação clássica. Sabíamos onde colocar rótulos, nos preocupávamos com pequenos detalhes e podíamos desenhar.

Antes dos computadores, criar gráficos era muito mais como arte do que ciência de dados. Um rato era um pequeno roedor e um McIntosh era uma variedade popular de maçã. Os gráficos que produzimos foram limitados ao tipo de coisa que você pode ter em um livro escolar. Uma única medida simples foi plotada ao longo do tempo como um gráfico de linhas ou um gráfico de colunas. Deu contexto, quebrou a monotonia de uma página e acrescentou credibilidade. Ocasionalmente, respirávamos fundo e gerávamos gráficos de pizza semicirculares para representar o cenário político de um novo governo.

Mas mesmo esses gráficos aparentemente simples tiveram seus desafios e levaram muito tempo para serem feitos. Os dados foram encontrados em livros de um departamento de pesquisa especializado na arte de extrair figuras econômicas e estatísticas obscuras, que foram copiadas para pedaços de papel. Nós usaríamos réguas, divisores, transferidores e geometria (o teorema de Thales) para dividir as linhas do eixo em partes iguais para desenhar os carrapatos da escala. Nós plotamos os dados manualmente a lápis em uma prancheta especial e esboçamos o texto e o título para aprovação antes de colocarmos tudo em branco. O texto foi adicionado por último usando stencil, ou mais tarde, letras de transferência seca Letraset. Cometer um erro de ortografia era angustiante. As áreas foram preenchidas com filme plástico pré-impresso recortado com um bisturi.

Visualização de dados, de 1987 até hoje
Visualização de dados, de 1987 até hoje

Os mapas eram muito mais demorados e exigiam uma visita à loja de mapas local para comprar um ponto de partida adequado. O mapa foi colocado em um projetor Grant, uma máquina enorme que projetava uma imagem escalonada em uma placa de vidro. Usá-lo envolveu colocar a cabeça sob uma mortalha como um fotógrafo precoce. Os detalhes foram copiados em papel vegetal semitransparente da imagem projetada e depois transferidos para a prancheta por meio de papel carbono. Mais uma vez, todas as etiquetas seriam adicionadas a lápis para aprovação antes que a tinta demorada (e virtualmente irreversível) ocorresse. Sem pressão! Lembro-me de que os nomes dos países têm um número desproporcional de caracteres “A”; certamente mais do que o previsto nas folhas de Letraset. Encontrar folhas com “A’s” suficientes no prazo final era às vezes frustrante. Aqui está a evidência, na verdade:

Visualização de dados, de 1987 até hoje

Toda essa obra de arte cuidadosamente construída foi desenhada no dobro do tamanho final. Nós não usamos cores, então as diferenças nos estilos de tom e linha eram limitadas. Linhas seriam bicadas (tracejadas) raspando a tinta com um bisturi. Um líquido corretivo branco, Tipp-ex, que secava rápido e podia ser substituído, era nosso amigo. O pincel aplicador Tipp-ex estava invariavelmente quebrado ou espalhado. Com os inevitáveis ​​erros e emendas, a obra de arte poderia parecer o dever de casa de uma adolescente até o final da noite. Felizmente a câmera mente. Todo o trabalho artístico pronto para câmera seria redimensionado para metade do tamanho e projetado em papel brometo para uma imagem nítida e limpa que poderia ser colada – literalmente – no layout da página. A pasta, ou o chiclete de vaca, com seu cheiro viciante exclusivo, permitiria o reposicionamento sem escorregar.

Quando a tecnologia penetrou na redação no final dos anos 80, começamos a criar obras de arte com camadas adicionais (máscaras). Essas camadas receberam cores, quando disponíveis, ou áreas sombreadas, como o mar, em mapas e planos de fundo de gráficos. O registro de cada camada teve que ser ajustado para se ajustar à base, pois a escala da câmera e as distorções nunca foram 100% precisas.

Visualização de dados, de 1987 até hoje

Eventualmente, Steve Jobs e a Apple vieram em nosso socorro de todo esse trabalho manual. Um Macintosh Plus (escrito diferentemente da variedade de maçã por razões legais) custava em torno de um quarto do salário de um cartógrafo na época. Foi um investimento e tanto. A pressão estava ligada para torná-lo produtivo. MacPaint dificilmente era o Adobe Illustrator de hoje. No começo, usávamos isso para escapar da tirania da falta de “A” de Letraset, usando a pequena e fofa máquina no canto como tipógrafo. Nós digitaríamos todo o nosso texto e títulos e os imprimiríamos em etiquetas adesivas. Nossa ortografia deteriorou quase durante a noite, quando a pressão de cometer erros foi removida. Ou foi apenas incompetência do teclado? Em pouco tempo, descobrimos mais usos e o Apple Mac tornou-se um dos favoritos. O Adobe Illustrator ’88 mudou nossas vidas. A caneta Rotring tornou-se uma coisa do passado.

Aqueles de nós que sobreviveram àqueles dias inebriantes agora estão olhando para várias telas cheias de código e arquivos de dados que o software pode renderizar como um mapa do mundo em segundos. Você quer rios com isso? E ferrovias? Sem problemas. Meu Tipp-ex há muito secou. Agora nos preocupamos em como espremer o que parece ótimo em uma tela grande em um smartphone. O tempo, no entanto, parece estar em tão pouco tempo.

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